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O que é Hepatite A?

Sinônimos: Hepatite infecciosa, Amarelão

A hepatite A é a inflamação (irritação e inchaço) do fígado causada pelo vírus da hepatite A.

Consulte também:

Causas

O vírus da hepatite A é encontrado principalmente nas fezes e no sangue de uma pessoa infectada, cerca de 15 a 45 dias antes de os sintomas aparecerem e durante a primeira semana da hepatite A.

Pode-se contrair hepatite A se:

  • Comer ou beber água contaminada por fezes que contenham o vírus da hepatite A (frutas, verduras, frutos do mar, gelo e água são fontes comuns do vírus da hepatite A)
  • Mantiver contato com as fezes ou o sangue de uma pessoa que tenha hepatite A
  • Uma pessoa contaminada não lavar as mãos adequadamente após ir ao banheiro e tocar outros objetos ou alimentos
  • Participar de práticas sexuais que envolvam contato oral-anal

Cerca de 3.600 casos de hepatite A são relatados a cada ano nos Estados Unidos. Como nem todas as pessoas com hepatite A apresentam sintomas, o número de pessoas infectadas é bem maior do que mostram os registros ou diagnósticos.

Os fatores de risco da hepatite A incluem:

  • Viagens internacionais, especialmente para a Ásia, América do Sul ou América Central
  • Uso de drogas injetáveis
  • Morar em uma casa de repouso ou clínica de reabilitação
  • Trabalhar na área da saúde, alimentação ou saneamento básico

Outras infecções comuns pelo vírus da hepatite incluem hepatite B e hepatite C. A hepatite A é a forma menos grave e mais suave da doença. Outras formas de hepatite podem se tornar doenças crônicas, mas a hepatite A não se torna crônica.

Exames

O médico realizará um exame físico e verificará se seu fígado está aumentado e sensível.

Os exames de sangue para diagnosticar a hepatite A podem mostrar:

  • Alto nível de anticorpos IgM e IgG para hepatite A (o IgM normalmente é positivo antes do IgG)
  • Níveis elevados de enzimas hepáticas (testes de função hepática), especialmente níveis de enzimas transaminases

Sintomas de Hepatite A

Geralmente, os sintomas da hepatite A começam entre 2 e 6 semanas após a exposição ao vírus da hepatite A. Eles são geralmente leves, mas podem durar vários meses, especialmente em adultos.

Os sintomas da hepatite A são:

  • Urina escura
  • Fadiga
  • Coceira
  • Perda de apetite
  • Febre baixa
  • Náuseas e vômitos
  • Fezes pálidas ou com cor de argila
  • Pele amarelada (icterícia)

Buscando ajuda médica

Marque uma consulta com o médico se apresentar sintomas de hepatite A.

Tratamento de Hepatite A

Não há tratamento específico para hepatite A. O descanso é recomendado quando os sintomas da hepatite A são mais graves. Pessoas com hepatite aguda devem evitar o álcool e substâncias que são tóxicas para o fígado, incluindo o paracetamol (Tylenol).

Alimentos gordurosos podem causar vômitos, pois as substâncias do fígado são necessárias para digerir gorduras. O melhor a fazer é evitar comidas gordurosas durante a fase aguda.

Expectativas

O vírus da hepatite A não permanece no organismo depois que a infecção desaparece.

Mais de 85% das pessoas com hepatite A se recuperam dentro de 3 meses. Quase todos os pacientes melhoram em 6 meses.

O risco de morte por hepatie A é baixo, geralmente entre os idosos e pessoas com doenças hepáticas crônicas.

Complicações possíveis

Geralmente não há complicações para a hepatite A. Apenas um, em mil casos, se torna hepatite fulminante, que pode ser fatal.

Prevenção

As dicas a seguir podem ajudar a reduzir o risco de passar ou pegar o vírus da hepatite A:

  • Sempre lave bem as mãos após usar o banheiro e quando entrar em contato com sangue, fezes ou fluidos corporais de uma pessoa infectada.
  • Evite água e alimentos sujos.

O vírus da hepatite A pode se espalhar mais rapidamente em creches e outros lugares onde as pessoas têm contato próximo. Lavar as mãos antes e após a troca de fraldas, antes de servir alimentos e após usar o banheiro pode prevenir surtos.

Se foi exposto recentemente à hepatite A e nunca teve antes ou não recebeu a série de vacinas contra a hepatite A, pergunte a um médico ou enfermeiro sobre o recebimento da imunoglobulina ou da vacina da hepatite A. Motivos comuns pelos quais você pode precisar receber uma ou ambas as vacinas:

  • Você mora com alguém que tem hepatite A
  • Teve contato sexual recentemente com alguém que tem hepatite A
  • Compartilhou recentemente drogas ilegais, injetáveis ou não, com alguém que tenha hepatite A
  • Teve contato pessoal durante um período de tempo com alguém que tem hepatite A
  • Foi a um restaurante onde a comida ou os utensílios estavam contaminados com hepatite A

As vacinas que protegem contra a hepatite A estão disponíveis. A vacina começa a proteger 4 semanas após a primeira dose. O reforço de 6 a 12 meses é necessário para a proteção a longo prazo.

Viajantes devem tomar as seguintes precauções para evitar a hepatite A:

  • Evitar laticínios.
  • Evitar carne e peixe crus ou mal cozidos.
  • Ter cuidado com frutas que possam ter sido lavadas em água contaminada. Os viajantes devem descascar todas as frutas e verduras frescas eles mesmos.
  • Não comprar frutas na rua.
  • Deverão vacinar-se contra a hepatite A (e, possivelmente, contra a hepatite B) se viajarem para países onde houver surtos da doença.
  • Consumir apenas água gaseificada engarrafada para escovar os dentes e beber. (Lembre-se de que cubos de gelo podem causar infecção.)
  • Se não houver água disponível, ferva a água, é o melhor método para eliminar a hepatite A. Ferver a água por pelo menos 1 minuto geralmente a deixa apropriada para beber.
  • A comida reaquecida deve estar bem quente ao senti-la e deve ser consumida imediatamente.

Fontes e referências:

  • Advisory Committee for Immunization Practices (ACIP) Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Recommended immunization schedules for children, adolescents, and adults -- United States, 2010 (accessed November 9, 2010).

  • Advisory Committee for Immunization Practices (ACIP) Centers for Disease Control and Prevention (CDC) Update: Prevention of hepatitis A after exposure to hepatitis A virus and in international travelers. Updated recommendations of the Advisory Committee on Immunization Practices (ACIP). MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2007;56:1080-1084.

  • Hoofnagle JH. Acute viral hepatitis. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2007:chap 151.

  • Sjogren MH, Cheatham JG. Hepatitis A. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 77.

  • Victor JC, Monto AS, Surdina TY, Suleimenova SZ, Vaughan G, Nainan OV, Favorov MO, Margolis HS, Bell BP. Hepatitis A vaccine versus immune globulin for postexposure prophylaxis. N Engl J Med. 2007;357:1685-1694.

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